Detroit : Mark Covington convierte un desierto en un jardín

En el suburbio más caliente de Detroit, Mark Covington creó el Georgia Street Community Collective, que hace crecer el vínculo entre los residentes. Un ITW de Léa MASSARÉ DI DUCA, del proyecto Wide Open.


La ciudad de Detroit, tristemente famosa por sus ruinas y su tasa de criminalidad récord, ha sido apodada “la ciudad fantasma” debido a una serie de desafortunadas circunstancias que han vaciado la ciudad de casi la mitad de su población. Mientras que el centro de Detroit está volviendo, sus suburbios todavía están en grandes dificultades. Nuestros dos exploradores del proyecto Wide Open conocieron a Mark Covington, fundador del Georgia Street Community Collective, una asociación local comprometida con la reconstrucción del suburbio más desfavorecido de Detroit.

Dime Mark, ¿qué es el Colectivo Comunitario de Georgia Street?

MARK COVINGTON: El Georgia Street Community Collective, que existe desde 2008, era originalmente un simple jardín compartido. Hoy en día es también un edificio común, dedicado específicamente a la comunidad local. Nuestra misión es revitalizar esta área y ayudar a la gente local tanto como sea posible. Estamos tratando de crear algo bueno para la gente de aquí, especialmente para los jóvenes del barrio. Queremos ofrecer un lugar donde todos puedan venir y sentirse seguros, para ser parte de una comunidad de apoyo.

Creo que nuestros hijos necesitan modelos de conducta inspiradores de manera dramática. Aquí, estamos tratando de mostrarles el camino correcto.

Cultivamos verduras y frutas que cualquiera puede recoger gratis. Criamos pollos, cerdos, patos e incluso vendemos nuestra propia miel. Durante el verano, organizamos muchos eventos comunitarios, al aire libre en el barrio, hacemos programas de iniciación a la jardinería para niños locales. Algunos de ellos proceden incluso de otras zonas.

En nuestro edificio comunitario, proporcionamos a todos el acceso a una gran biblioteca y a una sala de ordenadores con todo el equipo necesario. Estas son cosas que la gente no puede encontrar en ningún otro lugar aquí, lo que les obliga a hacer las cosas más básicas.

La sala común es un lugar para que los jóvenes se reúnan y no se caigan a la calle. Algunos niños vienen directamente después de la escuela para recibir tutoría. Es como un hogar aquí. Creo que nuestros hijos necesitan modelos de conducta inspiradores de manera dramática. Aquí, estamos tratando de mostrarles el camino correcto.

¿Qué te motivó a crear este colectivo?

M. C.: En 2008, cuando perdí mi trabajo, volví a la casa de mi familia en la calle Georgia y descubrí que los tres lotes vacíos cerca de la casa estaban cubiertos de basura… como si nuestro barrio fuera un basurero… No podía quedarme sin hacer nada, así que empecé a limpiar el terreno.

Al principio sólo quería plantar flores, algo bonito que le guste a todo el mundo, para que la gente ya no tirara su basura allí. Entonces algunos vecinos me dijeron que debía plantar verduras allí, para que no tuvieran que elegir entre comer o cuidarse a sí mismos. Así es como decidí crear un jardín colectivo.

M. C.: En 2008, cuando perdí mi trabajo, volví a la casa de mi familia en la calle Georgia y descubrí que los tres lotes vacíos cerca de la casa estaban cubiertos de basura… como si nuestro barrio fuera un basurero… No podía quedarme sin hacer nada, así que empecé a limpiar el terreno.

Al principio sólo quería plantar flores, algo bonito que le guste a todo el mundo, para que la gente ya no tirara su basura allí. Entonces algunos vecinos me dijeron que debía plantar verduras allí, para que no tuvieran que elegir entre comer o cuidarse a sí mismos. Así es como decidí crear un jardín colectivo.

Después de un mensaje que escribí en el sitio web de DetroitYes!, algunas personas del barrio y muchos voluntarios de todas partes vinieron a ayudarnos a crear este jardín.

Rápidamente comenzamos programas educativos para los niños en el jardín, y la ciudad nos dio el antiguo edificio justo enfrente del jardín. Ya teníamos en mente convertirlo en nuestro edificio colectivo, pero en realidad era una ruina y no teníamos dinero para ponerlo a la altura de las circunstancias.

Fue en esa época cuando un periodista de Guardian publicó un artículo sobre nosotros. Al día siguiente, recibimos un mensaje de una mujer diciéndonos que estaba dispuesta a ayudarnos y a financiar la renovación total del edificio. Inmediatamente pensé que era un engaño.

Resultó que no era uno….. y todavía nos ayuda, incluso hoy en día. Gracias a ella pudimos abrir el edificio colectivo y empezar a construir una verdadera comunidad. Algún tiempo después -teníamos muchos problemas para mantenernos al día económicamente- un abogado se me acercó espontáneamente para ofrecerme su ayuda.

Después de 5 minutos de conversación, me dijo que no debía pagar impuestos sobre el edificio, porque su uso era sin fines de lucro. He estado pagando por ello durante más de 8 años, así de bien informados estamos….

¿Cómo podemos hacer de este lugar un espacio verdaderamente inclusivo?

M. C.: Bueno, yo trato de que sea lo más inclusivo posible, digamos. Mi sueño sería crear un lugar con puertas abiertas, las 24 horas del día, pero sigue siendo Detroit, ya sabes, hay cosas que simplemente no se pueden hacer…. tenemos computadoras aquí.

E incluso si hacemos todo lo posible, sigue siendo muy difícil conseguir gente de la zona. Muchos simplemente no se involucran. Tratamos de hacerles saber lo que está pasando, ponemos carteles, ponemos en las redes sociales, distribuimos volantes… no es fácil… muchos no saben leer, algunos no saben leer ni el agua ni la electricidad.

Por eso, el siguiente paso, si podemos encontrar los fondos, será un refugio de emergencia, donde los más pobres puedan venir a buscar comida y tener un lugar cálido para pasar la noche. También estamos tratando de comprar algunas ruinas en la calle de la ciudad, tal vez si las renovamos traerá gente de vuelta al barrio.

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